Két meccsen négy gól a tini mérlege

Labdarúgás. A tizennyolc éves Marcus Rashford válhat Louis van Gaal megmentőjévé a bukdácsoló Manchester Unitednél

Salánki Miklós – 2016.03.01. 02:29 –

Ilyen még nem volt és talán nem is lesz: a 18 éves Marcus Rashford eddig két mérkőzést játszott a Manchester United csapatában, és négy gólt szerzett. A tehetséges tinédzser a dán Midtjylland, majd az Arsenal elleni meccsen is duplázott.

RashfordMarcus Rashford (balra) első bajnoki gólját ünnepli Juan Matával (Fotó: Jason Cairnduff)
Egy hete még csak szűk szakmai körökben ismerték Marcus Rashfordot, most pedig már az új angol futballüstökösről cikkezik a nemzetközi média. Ehhez persze meglepő és kiemelkedő teljesítmény is kellett, no és sorozatos sérülések Manchester United csapatánál. A tizennyolc éves Rashford múlt csütörtökön a megsérült Anthony Martial helyére került be kényszerűségből a United együttesébe a Midtjylland elleni Euró­pa-liga-mérkőzésen. Bemutatkozása fantasztikusan sikerült, mert két góllal járult hozzá csapat továbbjutásához, s ezzel ő lett a klub történetének legfiatalabb gólszerzője európai kupamérkőzésen.
Ezek után már senki sem lepődött meg, Louis van Gaal a kezdőcsapatba tette az Arsenal elleni rangadón, amelyen a tinédzser futballista a 29. percben előbb egy lepattanót értékesített, majd három perc múlva fejjel vette be Petr Cech kapuját. Ruud van Nistelrooy és James Wilson után Rashford az MU történetének harmadik olyan futballistája lett, aki két góllal mutatkozott be a bajnokságban, ugyanakkor ilyen fiatalon – 18 évesen és 120 naposan – ez korábban senkinek sem sikerült a klubnál.

A tősgyökeres manchesteri játékos több korosztályos angol válogatottban szerepelt, a Manchester felnőttcsapatába egyre jobb formát mutatva került be, amiben az is szerepet játszott, hogy a klubnak 13 sérültje van. „Marcus nemcsak tehetséges, szorgalmas is – mondta Nicky Butt, a United utánpótlásedzője. – Gyors gondolkodású, robbanékony játékos, megnehezítheti a védők dolgát.”

Rashfordot van Gaal megmentőjének tekintik, hiszen kulcsszerepe volt, hogy csapata bejutott az Euró­pa-ligában a nyolcaddöntőbe, és megnyerte a vasárnapi bajnoki rangadót. Ennek ellenére a holland szakember először azt nyilatkozta, hogy a fiatalok az első mérkőzésükön jól futballoznak, s csak az Arsenal elleni győztes meccs után ismerte el, hogy Rashford különleges tehetség. Ezzel a vesztes csapat edzője, Arsene Wenger is egyetértett: „A Manchesternek sok drága és rutinos játékosa volt a pályán, kezdve De Geától egészen a középpályásokig, de engem is Rashford nyűgözött le leginkább. Kiváló érzéke és intelligenciája van a játékhoz” – nyilatkozta a francia szakember, aki szerint hatalmas jövő áll a fiatal támadó előtt.


Ligakupa-győzelemmel búcsúzik Pellegrini

A Manchester City nyerte az angol labdarúgó Ligakupát, miután a londoni Wembley Stadionban rendezett döntőben 1–1-es rendes játékidőt követően tizenegyesekkel 3–1-re legyőzte a Liverpoolt. A finálé hőse, a Manchester második számú kapusa, Wilfredo Caballero volt, aki büntetőpárbajban kivédte Lucas Leiva, Coutinho és Lallana lövését is, így jelentős szerepet vállalt csapata sikerében. A nyáron távozó Manuel Pellegrini irányításával a City harmadig trófeáját nyerte, a bajnoki cím (2014) mellett két Ligakupa győzelmet ünnepelhetett.