Az egyiptomi csatár most már állócsillag

Labdarúgás. Mohamed Salah másodszor kapta meg az Afrika legjobb futballistájának járó díjat – Dobogós a szenegáli Sadio Mané és a gaboni Pierre Aubameyang

RR – 2019.01.10. 01:24 –

Ismét a huszonhat éves Mohamed Salahot választották a kontinens legjobb futballistájának az Afrikai Labdarúgó-szövetség szavazásán. A Liverpool csatára tavaly már megkapta ugyanezt a díjat. De mi minden változott körülötte tizenkét hónap alatt?

Mohamed Salah 20190110 Mohamed Salah a Liverpoolban ért a csúcsra (Fotó: AFP - Seyllou)

Egy évvel ezelőtt Salahot emlegette a nagyvilág az idény meglepetésembereként, mindenki számára evidens volt, hogy ő kapja a 2017 legjobb afrikai játékosának járó díjat. Akkoriban két alapkérdés volt az egyiptomi csillaggal kapcsolatban: kitart-e a remek formája a szezon végéig, esetleg a világbajnokságig, és mit ér majd el vele a Liverpool és az egyiptomi válogatott.

A másik egy kicsivel gonoszabb felvetés volt: vajon az AS Romától érkezett szélső, aki egymás után döntötte meg az újonc-, aztán az általános rekordokat a Liverpool csatáraként, képes lehet-e megismételni a következő szezonban is ezt a teljesítményét? Hiszen ha egy idényen keresztül csillog, már azért is megérdemel minden elismerést, de ahhoz, hogy valóban a világ legjobbjai között emlegessék, nem elég tizenkét hónapnyi remeklés.

Salah a 2017–2018-as idényt elképesztő, 44 gólos teljesítménnyel zárta. Angliában kiérdemelte az Év játékosa címet a hivatásos játékosok és az újságírók szavazásán is.

Óriási reményekkel várta a kijevi BL-döntőt, illetve az azt követő oroszországi világbajnokságot. Ám a Real Madrid elleni találkozón Sergio Ramos súlyos sérülést okozott neki, Salah sírva hagyta el a pályát. Bár az első nyilatkozatok próbálták biztatni az egyiptomi szurkolókat, hamar kiderült, hogy a csatár játszhat ugyan a világbajnokságon – végül a második meccsen szállt be először az egyiptomi válogatottba –, de nem lesz egészséges, emiatt pedig nem tudja majd a klubidényben korábbi kiemelkedő teljesítményét megismételni.

Mi több, nyáron a Liverpool felkészülési mérkőzésein, majd az augusztusi tétmérkőzéseken sem játszott jól. Azután azonban belelendült, és ha a góltermelése nem is érte el a 2017. őszit, tizenhat gólig jutott, egyelőre a harmadik helyen áll a Premier League góllövőlistáján Pierre-Emerick Aubameyang és Harry Kane mögött.

Nyílt titok volt, hogy ő kapja majd Dakarban a legjobb afrikai futballistának járó díjat, és ez így is van rendjén, még a sérülése miatti formahanyatlást is beleszámítva tényleg ő volt az eminens. Megkapott egyébként decemberben is egy díjat: a BBC szintén a legjobb afrikai futballistának választotta, nem érdemtelenül.

Dakarban a klubtársa, a szenegáli Sadio Mané és a gaboni Aubameyang szerepelt még az első három között.

A szenegáli fővárosban megválasztották az előző év afrikai álomtizegyét. Az All Star-csapat tagjai közül egyedül a kapus, az ugandai Denis Onyango szerepel afrikai klubban. A többiek kivétel nélkül európai sztárklubok játékosai, sőt alapemberei, mint az elefántcsontparti Eric Bailly (Manchester United) és Serge Aurier (Tottenham), a marokkói Medhi Benatia (Juventus FC) és a szenegáli Kalidou Koulibaly (Napoli), a ghánai Thomas Partey (Atlético Madrid), a guineai Naby Keita (Liverpool), az algériai Riyad Mahrez (Manchester City), valamint a Salah, Mané, Aubameyang érmes trió.