A Watfordból lehet az új Leicester City?

Labdarúgás. Az egykor Elton John tulajdonában lévő Lódarazsak a Manchester United ellen vívják a hétvége egyik legérdekesebbnek ígérkező találkozóját

RR – 2018.09.15. 01:18 –

A Premier League mostani szezonjának eddigi meglepetése a Watford szereplése. A Lódarazsak nem veszítettek még pontot a 2018–2019-es idényben, de ma rangadó vár rájuk, a Manchester Unitedet fogadják.

Watford 20180915 Az ilyen jeleneteket kezdik újra megszokni a Vicarage Roadon: watfordi gólöröm (Fotó: Reuters - David Klein)

A Watford eddigi legnagyobb sikere egy 36 évvel ezelőtti, az 1982–1983-as idényben elért bajnoki ezüstérem az élvonalban, kiegészítve azzal, hogy egy évvel később 1984 májusában az FA-kupa döntőjében is szerepelhetett. Sok nagy sztorija volt az angol futballnak a hetvenes-nyolcvanas évek fordulóján, ezek közül az egyik mindenképpen a Watford története volt. Korábban nem volt példa arra, hogy világhírű brit popsztár futballklubot vásároljon – 1976-ban megtörtént. Elton Johnról nem biztos, hogy a sport jutna elsőnek eszünkbe, de nagyon szereti a futballt. Rengeteg pénzt áldozott azért, hogy az akkor negyedik vonalbeli kiscsapat, elsősorban a későbbi szövetségi kapitány, Graham Taylor szakmai munkájának tulajdoníthatóan, „nevesincs” játékosokkal a legszűkebb elitbe verekedje magát. A korszak egyetlen kiemelkedő képességű Watford-játékosa, az angol bajnokság gólkirályi címét is megszerző Luther Blissett az AC Milanig jutott.

Hamarosan leáldozott a Watford csillaga, Sir Elton elnökből tiszteletbeli elnök lett, immár az sem. Az elmúlt fél évtizedben olasz kézbe került a klub, az Udinesét is tulajdonló Pozzo családé. A „Lódarazsak” 2015 nyarán jutottak vissza a Premier League-be, aztóta egyszer sem végeztek a 13. helynél előrébb. Most ellenben legyőzték a Brightont, a Burnleyt és a Crystal Palace-t, sőt az addig hibátlan mérleggel rendelkező Tottenham Hotspurt is. Miután a Watford a Vicarage Roadon 2–1-re megverte a Spurst, néhányan elkezdték emlegetni a Leicester City három idénnyel ezelőtti példáját, amikor Claudio Ranieri vezetésével szinte a semmiből bajnok lett.

A Watford „Ranierije” a spanyol Javi Gracía. Az év elején vette át a csapatot, tavaszi működése inkább sikertelennek volt mondható, mint sikeresnek. Ezért is meglepő a mostani nagy felfutás. A keret nem igazán erős, s főleg nem az a mostani szerepléshez képest. A Premier League-ben mindössze két klubnak van „olcsóbb” kerete, a Huddersfield Townnak és a Cardiff Citynek. A Watford keretéből leginkább nyolc futballista neve lehet ismerős: a veterán kapusé, Ben Fosteré, tartalékjáé, a brazil Heurelho Gomesé, a holland védőé, Daryl Janmaaté, a Tottenhamot is megjárt Younes Kaboulé, az osztrák válogatott Sebastian Prödlé, az angol válogatott keretet és a Manchester Unitedet is megjárt Tom Cleverley-é, a Juventust is szolgált Roberto Pereyráé, vagy éppen a Milan és a Barcelona korábbi játékosáé, az eddig még szerepet nem kapó Gerard Deulofeué. Valljuk be, nehéz őket a Liverpool vagy a Manchester City riválisaként elképzelni. w



A nagy bajnokságok kiemelkedő hétvégi mérkőzései. Premier League: Tottenham–Liverpool (tv: szombat, Spíler1, 13.00), Watford–Manchester United (tv: sz., Spíler1, 18.15), Bundesliga: Bayern München–Leverkusen (tv: sz., Sport2, 15.30), Serie A: Napoli–Fiorentina (tv: sz., Digisport 1, 17.40), Juventus–Sassuolo (tv: vasárnap, Digisport 1, 14.40), Primera División: Real Sociedad–FC Barcelona (tv: sz., Spíler1, 16.00), Athletic Bilbao–Real Madrid (tv: sz., Spíler1, 20.40